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老鼠多,猫呢?

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2017-06-15 23:10 | 评论:1
   作者:史杰鹏(作家 北京)·古日月

在很早的古代,几乎没有哪个家庭能解决家里的鼠患问题。湖北云梦出土的睡虎地秦简中,专门记载了鼠患问题,说如果在官家仓库中发现三个老鼠洞,就要罚主管官吏一个盾(交钱买盾)。广州南越王宫御花园遗址出土的木牍,则记载说如果宫中的官吏抓不到老鼠,就要“笞五十”,也就是用竹板打五十下屁股。这个处罚非常严厉,五十下竹板很可能把命送掉。就算当场死不了,在广州那么炎热的地方,其造成的感染也足以让人九死一生。

为什么老鼠会那么多?

因为在古代,即使是王宫的墙壁,也大多是用土夯筑的,老鼠只要愿意,就能钻通墙壁,在里面作窝。《诗经》里说:“穹窒熏鼠,塞向墐户。”意思是尽量把墙壁墙角的洞窟填上,留一个往里面灌烟,把老鼠熏出来。当然,这都是家庭主妇的事,《诗经》里就说,一个妇女在家等待远行的丈夫回家,每天就打扫房屋,熏杀老鼠,以免丈夫回来看见责怪:“家里这么多老鼠,你持的什么家,哪家的女人像你这样?”

可能有人会问,猫呢?

主妇难道不会养几只猫,一劳永逸解决鼠患?这话就外行了,因为在《诗经》时代,猫还在野外捉田鼠,离驯化成家畜还有一段时间呢。要等到战国,人们才逐渐发现猫的这种伟大功能,将其延揽到家中,担任捕鼠的重任。

不过在猫驯化之前,也不是没有动物承担它的职能,其名字听起来你可能不信,就是狗。

《吕氏春秋》上说一个人想买一条会捉老鼠的狗,专门找相狗者做参谋。找了一年,终于买到。带回家养了几年,却根本不会捕鼠,相狗的告诉他:“你这条狗太棒了,它的志向在麋鹿等大型野兽,捕鼠真是委屈了它。你如果真的想让它捕鼠,就给它戴个镣铐吧。”那人一听,把狗的后脚铐住,狗果然开始大肆捕鼠。

这个故事听起来挺心酸的,让我们联想到一些才华横溢的人,本来在适合的环境,他可以做出非凡成就;但如果生错了地方,就相当于被铐住了后腿的狗,只能干干捕鼠这些勾当。

能捕鼠的狗如此难找,所以必须寻找替代品。当时人发现有一种动物捕鼠能力更强,名叫狸,也就是俗称黄鼠狼的东西。黄鼠狼捕鼠的才华,是举世公认的,可惜它有个坏毛病:更喜欢吃鸡。《淮南子》里说:“狸执鼠,而不可托于庭者,为搏鸡也。”意思是黄鼠狼虽然捕鼠厉害,但养在家里不合适,它会顺便把家里的鸡全部吃掉。其实这很正常,鸡肯定比鼠好吃。但对于人来说,是得不偿失,所以,时代迫切需要一种不爱吃鸡只爱吃鼠的动物,终于,猫走进了人们的家庭。

猫在汉代已经开始驯养成功,在《汉书》中已有记载,但似乎不普遍。因为直到魏晋时代,还有用烟熏鼠的记载。梁简文帝会见客人,甚至有老鼠直接跳将出来,登上床榻,可见那时的猫在皇宫里都不多。但到了唐代,家家户户都开始养猫了,而宋代黄庭坚、陆游都有咏猫诗,歌颂猫在保护睡眠和书籍上的丰功伟绩,千言万语汇成一句话:没有猫,生活简直无法想象。

但再好的猫,也比不上水泥灌注的地面,面对这样可怕的坚实,老鼠只能抓耳挠腮:“撼山易,撼水泥地面难。”然后悲愤地退出普通家庭,去下水道谋生了。所以,不管什么动物,都不如现代文明能提高我们的生活品质。

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